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SpaceX: ¿Estamos más cerca del turismo espacial? Mira los proyectos que hay en desarrollo

El lanzamiento de SpaceX a finales de mayo desde Cabo Cañaveral, Florida, despertó la curiosidad de todos. Por primera vez en la historia, una empresa privada llevó a los astronautas a una misión espacial. Quien no soñó con ser astronauta o simplemente pasear por el espacio. Imagina lo maravilloso que debe ser ver el planeta Tierra desde arriba. Eso me recuerda la notable frase del primer hombre en viajar al espacio, el ruso Yuri Gagarin: «La Tierra es azul». Han pasado los años desde ese vuelo del cosmonauta y ahora, más que nunca, el hombre se acerca para recorrer el espacio.

El despegue de SpaceX marcó el primer lanzamiento tripulado en los Estados Unidos desde la retirada de los transbordadores espaciales en julio de 2011. El programa se retiró debido al alto costo y también a dos tragedias que costaron la vida de 14 astronautas: Challenger en 1986 y Columbia, que se desintegró en 2003. La historia del programa espacial estadounidense se puede conocer en el Centro Espacial Kennedy, cerca de Orlando.

El lanzamiento de SpaceX es sólo el comienzo de un proyecto que tiene como objetivo desarrollar el turismo espacial y también llevar al hombre a Marte. Además de SpaceX, otras compañías prometen facilitar los viajes espaciales para los turistas. ¡Esto no debería tomar mucho tiempo, créeme!

SpaceX

La compañía estadounidense ganó los medios de comunicación en los últimos días con el lanzamiento de la primera nave espacial tripulada privada a la Estación Espacial Internacional. Aunque este reconocimiento internacional ha despertado interés sólo ahora, SpaceX ha estado desarrollando proyectos aeroespaciales desde 2002 cuando fue creado por el millonario Elon Musk.

En 18 años de vida, SpaceX ha acumulado varios logros como la primera compañía privada en lanzar, orbitar y recuperar una nave espacial en 2010; enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional en 2012; el primer aterrizaje propulsivo de un cohete orbital en 2015, entre otros. La compañía ya ha llevado a cabo más de 10 misiones a la Estación Internacional.

En estos años de proyectos, SpaceX junto con la Agencia Espacial de América del Norte, la NASA, ha desarrollado e implementado nuevas tecnologías para viajes espaciales. La cápsula Crew Dragon, que viajó a 27,000 km / h, es muy moderna y difiere de las naves anteriores. Las pantallas táctiles reemplazaron los botones y los joysticks, el interior es predominantemente blanco, tiene la iluminación más sutil que brinda mayor comodidad a los astronautas y tiene un sistema de escape (LES) que se puede activar en caso de falla del cohete y alejaría la cápsula del cohete, con más seguridad para los ocupantes.

Además, la compañía pensó en la comodidad de los astronautas. Robert Behnken y Douglas Hurley vestían un uniforme hecho por un estilista y diseñador de vestuario de Hollywood. José Fernández, cuyo plan de estudios incluye los disfraces de «Wolverine», «Batman v/s Superman» y » Capitan América: Civil War», aceptaron el desafío de hacer algo funcional y llamativo. El traje tiene un sistema de comunicación, controles de presión y temperatura, se conecta al sistema de la nave. Los guantes son sensibles al tacto. Mucha tecnología y comodidad.

Para el éxito completo de la misión SpaceX, aún se espera el regreso seguro de los astronautas.

SpaceX no quiere restringirse a vuelos a la Estación Internacional, la compañía apunta al turismo espacial e incluso a la exploración tripulada sin precedentes de Marte.

Compañías privadas en exploración espacial

Hace unos años, muchas compañías privadas, principalmente estadounidenses, ingresaron al mercado de exploración espacial. Con el objetivo de llevar a las personas a conocer el espacio, aparecieron los proyectos de Virgin Galactic, Boeing, Orbital, Blue Origen, SpaceX, XCOR, entre otros.

Algunos siguieron el camino solos y otros trataron de aliarse con el gobierno de los Estados Unidos para acelerar sus proyectos. En 2008, Washington lanzó programas para buscar socios privados para vuelos espaciales. Se abrieron dos licitaciones: Desarrollo de la tripulación comercial («desarrollo de la tripulación comercial», CCDev) para buques tripulados y el Servicio de reabastecimiento comercial («servicio de reposición comercial» o CRS) para el transporte de carga.

Los contratos de CRS se firmaron en 2008 y desde entonces han generado $1.6 mil millones de dólares para SpaceX y $1.9 mil millones de dólares para Orbital Sciences, ahora el Orbital ATK. Desde 2010, CCDev ha garantizado inversiones de US $ 4.8 mil millones por parte del gobierno de los Estados Unidos en Boeing, SpaceX US $ 3.14 mil millones, Sierra Nevada Corporation US $ 362 millones, Blue Origin US $ 25.7 mi, United Launch Alliance $ 6.7 mi y Paragon Space Development Corporation $ 1.4 millones.

Costos de la exploración espacial

Uno de los principales objetivos de la NASA cuando se postula para trabajar en conjunto con empresas privadas es hacer que el programa espacial sea más barato, además de desarrollar nuevas tecnologías.

Desde el final del programa del transbordador espacial en 2011, la NASA ha estado usando cohetes rusos para entregar carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional. Para tener una idea del alto costo, por cada «boleto» dentro de las cápsulas Soyuz, los estadounidenses pagaron alrededor de US US $ 90 millones. Ahora con SpaceX el costo fue de US $ 55 millones y el objetivo es reducir aún más el costo en los próximos vuelos, especialmente cuando se vuelven más frecuentes.

Uno de los grandes avances de la asociación con empresas privadas, en comparación con el transbordador espacial, es el lanzamiento del cohete. La cápsula SpaceX Crew Dragon se lanzó junto con el Falcon 9, que cuesta alrededor de US $ 90 millones. Después de impulsar la cápsula al espacio, el cohete se desacopla y regresa verticalmente, a través de GPS, a transbordadores robóticos en el medio del Océano Atlántico. Por lo tanto, Falcon 9 puede ser reutilizado. En el pasado, los dos cohetes utilizados para lanzar transbordadores espaciales eran reutilizables. Regresaron en paracaídas y fueron recuperados. El tanque de combustible fue descartado. En el caso de la Soyuz rusa, el cohete se descarta.

Turismo en el espacio

Durante mucho tiempo se ha hablado sobre la posibilidad de que el hombre viaje por el espacio. Las películas de ficción le quitan la imaginación y muestran al ser humano que habita ciudades futuristas en otros planetas. Aunque la democratización de estos viajes aún está muy lejos, es posible que en algunos años algunos civiles afortunados se embarquen en una experiencia de turismo espacial.

Para muchos, el turismo espacial es un paso inevitable en el siglo XXI, como lo fue el turismo aéreo en el siglo XX. Al comienzo de la aviación, sólo las personas con mucho dinero tenían acceso a los viajes aéreos. En el espacio sucede lo mismo, antes de que sólo los astronautas y científicos viajaran allí. El 28 de abril de 2001, Dennis Tito pagó US $ 20 millones para pasar aproximadamente una semana en el espacio. Viajó a bordo de la nave espacial rusa Soyuz. Desde entonces, otros siete turistas se han embarcado en este viaje. Ahora, hay una avalancha de varias compañías que buscan hacer que el acceso a esta aventura extraterrestre sea más barato.

Otros proyectos espaciales

Boeing

La compañía aeronáutica estadounidense también se unió a la NASA para desarrollar cápsulas aeroespaciales. En diciembre del año pasado, se lanzó el CST-100 Starliner, una cápsula capaz de transportar hasta siete personas a la órbita terrestre. El lanzamiento de la cápsula fue un éxito, pero debido a un problema no pudo alcanzar la órbita necesaria para atracar con la Estación Espacial Internacional. El CST-100 regresó a tierra dos días después del inicio del viaje.

Boeing ha programado para agosto un nuevo vuelo de prueba del CST-100, ahora el pronóstico es que este vuelo sea tripulado. A pesar de la expectativa de que la compañía también ingresará al mercado de vuelos de turismo espacial, por el momento Boeing solo tiene la intención de llevar astronautas y carga en los próximos viajes espaciales.

Virgin Galactic

El proyecto de Virgin Galactic, la compañía del multimillonario británico Richard Branson, para el turismo espacial está en marcha. VSS Unity realiza las últimas pruebas en el estado de Nuevo México, en los Estados Unidos, la base de vuelo de la compañía que se autodenomina la primera línea espacial comercial del mundo. Virgin Galactic está tomando reservas para los turistas interesados ​​en volar al espacio. El precio es bastante alto, US $ 250 mil. Aun así, alrededor de 8 mil personas ya se han inscrito.

El VSS Unity fue desarrollado en 2016 por la compañía y ya ha realizado algunas pruebas de vuelo. El avión, con capacidad para seis pasajeros y dos pilotos, despega unido a VMS Eve, como un planeador. A 15 mil metros de altitud, se lanza Unity y sus cohetes lo llevan cerca de 100 km de altitud, cerca de la línea Kármán, límite entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. El vuelo será corto, pero los turistas tendrán una vista privilegiada del globo terrestre, actualmente restringido a los astronautas. El regreso se hace como los aviones tradicionales, aterrizando en una pista de aterrizaje.

El inicio de los vuelos con turistas aún no tiene fecha, pero Virgin Galactic garantiza que este día está muy cerca.

Blue Origin

Otra compañía multimillonaria promete llevar a seis turistas a bordo de la cápsula New Shepard. Blue Origin es propiedad del magnate de Amazon Jeff Bezos. La compañía ya realiza vuelos de carga al espacio.

En el sitio web de la compañía hay detalles de la misión para aquellos interesados ​​en vuelos espaciales. El New Shepard está equipado con grandes ventanas, donde los turistas pueden admirar durante unos minutos toda la belleza de la tierra vista desde los espacios, además de experimentar la fuerza 3G durante el lanzamiento y la gravedad cero.

El vuelo también llegará a la línea Kármán, a 100 km de altitud. Luego, la cápsula se devuelve a través de un paracaídas. El cohete que tomará el New Shepard, por otro lado, funciona igual que el SpaceX, aterrizar de manera vertical para su posible reutilización. Las primeras pruebas de lanzamiento se realizaron en 2015.

Blue Origin no reveló los precios de los boletos y cuándo comenzarán los vuelos. Encuentra más detalles de este vuelo con turistas al espacio.

Debido al alto costo, los viajes espaciales todavía están muy lejos para la mayoría de las personas, pero ¿te interesaría viajar? ¿Cuéntanos tu gran sueño sobre ir al espacio? Deja tu comentario a continuación.

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